Comment est cueillit et traité le café ?

Comment est cueillit et traité le café ?

Saviez-vous que la magie du café commence bien avant qu’il ne se retrouve dans votre tasse ? Les grains de café vert trouvent en effet leur origine dans une cerise souvent méconnue : le fruit d’un arbuste appelé « le caféier ». Découvrez dans cet article tout ce qu’il y a à savoir sur la cueillette et le traitement de ces cerises de caféier.

 

Comment le café est-il récolté ?

 Quand les cerises du caféier sont-elles ramassées ?

La cueillette des cerises de caféier est une étape cruciale dans la production de café et elle dépend du type de café et des conditions climatiques locales. En général, les cerises de caféier atteignent leur maturité entre les mois de novembre et de mars dans l’hémisphère nord, et entre avril et août dans l’hémisphère sud. Cependant, il est important de noter que toutes les cerises ne mûrissent pas en même temps sur un même arbre, ce qui rend la cueillette minutieuse et souvent échelonnée sur plusieurs semaines.

Quels sont les moyens utilisés pour cueillir les cerises de café ?

La méthode de cueillette des cerises de caféier varie selon les régions productrices et les pratiques agricoles locales. De manière traditionnelle, la cueillette à la main, ou hand-picking, est largement privilégiée pour les cafés de qualité supérieure. Des cueilleurs expérimentés parcourent les plantations, sélectionnant soigneusement les cerises mûres une par une. Cette méthode, bien qu’exigeante en main d’œuvre, garantit un très bon niveau de  qualité, car seules les cerises mûres et à l’apogée de leurs saveurs sont récoltées.

 

Dans les grandes plantations où la main-d’œuvre est limitée et/ou la culture est plus intensive, des méthodes de cueillette mécanique sont habituellement employées. Des machines spécialement conçues secouent les arbres, faisant tomber les cerises sur des filets ou des tapis, où elles sont collectées. Bien que plus rapide, cette méthode peut parfois entrainer une récolte moins sélective et endommager les arbres si elle n’est pas effectuée avec précaution.

Comment les grains de café sont traités après cueillette ?

Une fois les cerises récoltées, elles sont acheminées vers les installations de traitement où commence un processus méticuleux de transformation. Les cerises sont triées, généralement à la main, pour éliminer les fruits immatures ou défectueux. Ensuite, il y a deux méthodes :

La 1ʳᵉ méthode : la méthode humide 

Les cerises sont fermentées dans de l’eau pendant plusieurs jours, puis dépulpées pour en extraire les grains. Ensuite, ils sont lavés pour éliminer les derniers résidus, puis séchés au soleil ou dans des séchoirs mécaniques.

La 2ᵉ méthode : la méthode sèche :

Pendant une période de deux à trois semaines, les cerises sont placées au soleil, avant d’être décortiquées pour donner ce qu’on appelle le grain de café vert.

Une fois séchés, les grains de café vert sont à nouveau triés pour éliminer les impuretés et classés selon leur taille et leur qualité. Puis, ils sont emballés dans des sacs en toile de jute d’environ 60kg et expédiés vers des torréfacteurs du monde entier.

La cueillette des cerises de caféier marque le début d’un voyage extraordinaire, celui qui transforme les fruits d’un arbuste pour créer la 2ᵉ boisson la plus consommée au monde après l’eau.  

 

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